Wat betekent ‘woke’? Wat is ‘woke’?

Wat is ‘woke’?

Naast het verleden deelwoord van wake, betekende het decennialang bewust en alert – maar het slangwoord staat nu ook voor een omarming van progressief activisme.

Merriam-Webster voegde het woord in 2017 toe aan zijn woordenboek en definieerde het als “bewust van en actief aandacht voor belangrijke feiten en kwesties (vooral kwesties van raciale en sociale rechtvaardigheid)”. Het Oxford woordenboek nam het in hetzelfde jaar over en definieerde het als “oorspronkelijk: goed ge├»nformeerd, up-to-date. Nu vooral: alert op raciale of sociale discriminatie en onrechtvaardigheid”.

“Woke is een slang term die in de mainstream komt van sommige varianten van een dialect genaamd African American Vernacular English (soms AAVE genoemd),” aldus Merriam-Webster. “In AAVE wordt wakker vaak weergegeven als wakker, als in: ‘Ik sliep, maar nu ben ik wakker’.”

De betekenis lijkt ergens te zijn verschoven nadat Erykah Badu herhaaldelijk de regel “I stay woke” gebruikte in haar nummer “Master Teacher” uit 2008, dat begint met: “I am known to stay awake.”

Nadat het nummer uitkwam, werd ‘Stay woke’ een waakwoord in delen van de zwarte gemeenschap voor degenen die zelfbewust waren, het dominante paradigma in twijfel trokken en naar iets beters streefden,” aldus Merriam-Webster.

REP. CREWNSHAW, SEN. COTTON STARTEN KLOKKENLUIDERSPOGING TEGEN MILITAIRE “WOKE IDEOLOGIE”.

In 2013 en 2014, na de vrijspraak van George Zimmerman in Florida voor de moord op Trayvon Martin en de dood van Michael Brown in Ferguson, Mo, ontstond in het hele land een golf van Black Lives Matter-activisme. De uitdrukking veranderde van Twitter hashtag tot strijdkreet.

Wat is woke?

“Het woord woke raakte verweven met de Black Lives Matter-beweging; in plaats van een woord dat alleen maar duidde op bewustwording van onrecht of raciale spanningen, werd het een woord van actie”, aldus Merriam-Webster. “Activisten werden wakker en riepen anderen op om wakker te blijven.”

In 2018 nam de rapper Meek Mill de zin als topsingle op zijn album “Legends of the Summer.”

Het BLM-thema “Stay Woke” was zijn eerste nummer sinds hij in april van dat jaar uit de gevangenis kwam.

DEMOCRATEN WORDEN STEEDS NERVEUZER OVER DE ‘WOKE’-CULTUUR

“Hoe kan ik trouw zweren aan de vlag,” rapt hij in het laatste couplet. “Als ze al onze zonen en vaders vermoorden?

Maar de betekenis van woke evolueerde opnieuw met de opkomst van de “cancel culture” — naarmate de twee termen meer gebruikt werden, raakten ze verweven in het publieke bewustzijn. Vaak wordt iemand geschrapt nadat hij iets ongevoeligs heeft gezegd – iets wat niet “wakker” is.

Dus naast de betekenis van bewust en progressief, interpreteren veel mensen “wakker” nu ook als een manier om mensen te beschrijven die hun critici liever het zwijgen opleggen dan naar hen te luisteren.

De reikwijdte van het woord heeft zich uitgebreid tot gebieden als onderwijs en het bedrijfsleven.

Het heeft een nieuwe betekenis gekregen sinds het voor het eerst in druk verscheen. Dat was in een artikel in de New York Times uit 1962 over beatniks en popcultuur die jazzmuziek en Afro-Amerikaanse slang uit Harlem absorbeerden, onthulde Oxford in een artikel uit juni 2017 over nieuwe woorden die het woordenboek ingaan.

Dat artikel, geschreven door de zwarte New Yorkse romanschrijver William Melvin Kelley, was getiteld “If you’re woke, you dig it” – wat betekent dat als je op de hoogte bent, je het begrijpt.

Bekijk hier het verschil tussen

Zoals hij destijds opmerkte, werden veel uitdrukkingen uit het jazz-tijdperk mainstream, en woorden als cool en hip. Maar de betekenis van de slang was toen al aan het evolueren.

“Ooit waren de connotaties van ‘jive’ allemaal goed,” schreef Kelley. “Nu zijn ze slecht, of op zijn minst twijfelachtig.”

Een decennium later, in Barry Beckhams toneelstuk “Garvey Lives!” over de zwarte nationalistische leider en uitgever Marcus Garvey, zweert een personage met de naam Strong dat hij “niet zal gaan slapen” maar in plaats daarvan “wakker zal blijven”.

“Ik slaap al mijn hele leven,” zegt hij. “En nu Mr Garvey me wakker heeft gemaakt, blijf ik wakker. En ik ga hem helpen andere zwarte mensen wakker te maken.”

Nu is het niet zozeer een raciale term als wel een ideologische.

Leave a Comment